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Videojuegos: ¿Cuáles han sido las generaciones de consolas?

Ha sido un largo camino, pero vaya que nos hemos divertido.
Ayax Bellido
Un camino que comenzó hace 50 años | Foto: BitMe

Estamos a escasos meses del lanzamiento oficial de PlayStation 5 y Xbox Series X, lo que representará la llegada de una nueva generación de consolas, momento perfecto para hacer un breve recorrido por las plataformas y ordenadores que han marcado la historia de la industria de los videojuegos y a generaciones enteras de jugadores a lo largo de los años.

Una consola de videojuegos es un sistema electrónico de entretenimiento diseñado principalmente para el hogar, capaz de ejecutar juegos en cartuchos, discos ópticos, discos magnéticos, tarjetas de memoria o cualquier otro dispositivo de almacenamiento. En un inicio, las consolas de videojuegos fueron diseñadas estrictamente para jugar , sin embargo, con el paso del tiempo fueron incorporando otras características importantes relacionadas con la multimedia, Internet, servidores en linea y aplicaciones que las han transformado en auténticos centros de entretenimiento.

Dentro de la industria, las consolas han sido clasificadas a través de distintas generaciones que son determinadas por su tiempo de lanzamiento y por la tecnología existente en ese momento. Las empresas fabricantes lanzan una nueva plataforma cada determinado lapso de tiempo, lo que funciona para marcar una pauta; por ejemplo, algunas generaciones estuvieron delimitadas por un número de bits, mismo que se determinaba por el ancho de bus del procesador.

Un largo camino | Foto: ADSLZ

Ya que repasamos los aspectos básicos, llegó la hora de adentrarnos a revisar cuáles han sido las diferentes generaciones de consolas.

Primera Generación

La primera generación de consolas comenzó en 1972, con el lanzamiento oficial de Magnavox Odyssey y finalizó en 1977 cuando los fabricantes de consolas tipo “pong” dejaron el mercado en masa debido a la introducción de consolas basadas en microprocesadores.  La idea de una televisión interactiva la tuvo el ingeniero e inventor Ralph Baer en 1951 mientras construía un televisor para Loral Corporation.

Una reliquia de la industria | Foto: Smithsonian

El considerado “padre de los videojuegos” trabajó más en ésta idea cuando unos años después ostentaba el puesto de ingeniero jefe de la División de Diseño de Equipos en Sander Associates. Aquí surgió el videojuego llamado Chase, en el que dos puntos se movían a lo largo de la pantalla tratando de cazarse el uno al otro. Tras una demostración al director de la compañía se consiguieron algunos fondos para el proyecto, y el desarrollo del hardware y los juegos continuó hasta resultar finalmente en el prototipo “Brown Box”, que se caracterizaba por tener dos mandos: uno en forma de arma de fuego y dieciséis interruptores en la consola que permitían seleccionar distintos juegos.

Unos años más tarde, la Brown Box eliminó los gráficos en color con el fin de reducir costos de manufactura, y fue así que en mayo de 1972 fue lanzada la Magnavox Odyssey. Si bien no fue un gran éxito debido al marketing restrictivo de la época, otras compañías se interesaron en el producto y tuvieron que pagar licencia a Sander Associates durante algún tiempo para desarrollar los propios. Atari es sin duda la marca que más aprovechó la patente, con el lanzamiento del juego arcade Pong, que comenzó a popularizar los videojuegos entre un público que cada vez mostraba más interés ante una industria que comenzaba a dar sus primeros pasos.

La famosa Atari Pong | Foto:

Entre las consolas más destacadas de la primera generación se encuentran: Atari Pong, Tele-Games Pong, Coleco Telstar, Magnavox Odyssey, Magnavox Odyssey 200 y la Color TV-Game de Nintendo.

Segunda Generación

La segunda generación de consolas de videojuegos comienza en 1976, con la llegada de la Fairchild Channel F, y sobre todo de la Atari 2600 en 1977. Esta última fue la más popular y exitosa de la época, haciendo que la marca Atari fuera un sinónimo de los videojuegos para todos los consumidores a finales de los setenta y principios de los ochenta.

La empresa Coleco intentó contestar el dominio y popularidad de Atari con su consola Colecovision. Lo mismo hizo Mattel con la Intellivision, que destacó por tener el primer procesador de 16 bits en la historia de las consolas; era con diferencia la más realista e innovadora en cuanto a gráficos y sobre todo a sonido, y gozo de cierto éxito comercial ante usuarios que se maravillaban con el avance de las nuevas tecnologías.

Las consolas más destacadas de la segunda generación son Atari 2600, Atari 5200, Intellivision de Mattel, Colecovision y la Arcadia 2001.

Atari dominaba el mercado | Foto: Pixabay

Tercera Generación

Conocida como la “era de los 8 bits”, la tercera generación de consolas representa la irrupción a nivel mundial de una industria que terminó de solidificarse en los ochenta gracias a las grandes marcas japonesas. Luego de que América del Norte se sumiera la crisis del videojuego de 1983, muchas industrias estadounidenses tuvieron que dejar la producción de consolas, lo que aprovechó Nintendo para en 1985 lanzar la popular Famicom en Norteamérica, con un rediseño especial para el mercado del continente y con un nuevo nombre: Nintendo Entertainment System.

Ese mismo año la compañía SEGA lanzó su primera videoconsola en territorio japonés, llamada Sega Mark III, comercializada globalmente bajo el nombre Sega Master System. Las primeras consolas portátiles comercializadas a gran escala también hicieron su aparición durante la tercera generación, por ejemplo la Game Boy de Nintendo y la Atari Lynx.

Una consola icónica | Foto: Pexel

Cuarta Generación

La cuarta generación de consolas comenzó el 30 de octubre de 1987 con el lanzamiento de la conocida TurboGrafx-16 de NEC. Conocida como la “era de los 16 bits”, destacó por consolas como la SNES de Nintendo y la Sega Genesis.

Nintendo fue capaz de capitalizar el triunfo de la tercera generación de consolas y continúo con un enorme éxito comercial durante la cuarta, gracias a personajes y títulos que cada vez eran más reconocidos a nivel mundial y que ya comenzaban a formar parte de la cultura pop. Por otro lado, SEGA también tuvo una enorme presencia con franquicias como Sonic the Hedgehog. Mientras que para 1990 otro competidor se sumaba a la batalla, pues la Neo-Geo de SNK era lanzada.

Algunas de las características que distinguen la cuarta generación de consolas son los microprocesadores de 16 bits, controles con múltiples botones, audio estéreo con múltiples canales y una variada paleta de colores que lo cambio toda la experiencia visual para los gamers de aquella época.

Momentos llenos de diversión | Foto: Pexel

Quinta Generación

La quinta generación de consolas comenzó en los 32 bits, dio paso a los 64 bits y termino en las puertas de la era 3D. Se trata de una época que abrió paso a los entornos tridimensionales y que comenzó en 1993 con el lanzamiento de la FM Towns Marty de Fujitsu, sin embargo, se estableció cuando en 1994 las compañías SEGA y Sony lanzaron Sega Saturn y PlayStation, respectivamente. Dos años después Nintendo hizo lo propio con el Nintendo 64 y el mundo de los videojuegos nunca volvió a ser el mismo.

El éxito comercial y la innovación tecnológica que existió durante esta generación permitió que la industria de los videojuegos se posicionará como una de las más importantes del entretenimiento, con juegos y personajes que a la fecha siguen siendo icónicos de la cultura gamer. El enorme catálogo de PlayStation y los asombrosos gráficos de Nintendo 64 abrieron paso a un nuevo mundo.

La 3DO Interactive Multiplayer, AmigaCD32, NEC PC-FX, Apple Pippin, Atari Jaguar y la Virtual Boy fueron también parte de la quinta generación, pero su marketing fue pobre y fallaron a la hora de crear impacto. En esta época también recibimos la Game Boy Color.

La consola que revolucionó los noventas | Foto: Sony

Sexta Generación

La sexta generación de consolas comienza el 27 de noviembre de 1998, con el lanzamiento de la que sería la última consola creada por SEGA: Dreamcast. No obstante, el mayor éxito comercial lo volvió a tener Sony con  PlayStation 2, que apreció en 1999 y que es la consola más vendida de la historia con más de 155 millones de unidades vendidas. Por otro lado, Microsoft irrumpió en la industria con Xbox, una enorme caja negra que sorprendió y cautivó al mercado estadounidense principios del siglo XXI.

Todas las consolas de la sexta generación poseen mandos ergonómicos y memorias externas, sin embargo, el cambio más significativo se dio con la conexión a internet y los servidores en línea para poder jugar con otros usuarios. Por otro lado Nintendo lanzó GameCube, mientras que en las portátiles hizo lo propio con la Game Boy Advance, que rápidamente alcanzó un alto número de ventas en el mercado.

Comenzó la era del multijugador | Foto: SEGA

Séptima Generación

La séptima generación de consolas se caracteriza por la introducción de la tecnología miltinúcleo en la unidad central de procesamiento, además, la integración del formato de disco óptico Blu-ray, los controles inalámbricos y la detección de movimiento a través de sensores que terminaron por desplazar el clásico control por cable.

Aquí comienza la era de la distribución de juegos vía Internet y del multijugador online, gracias a los servicios implementados por marcas como Xbox, PlayStation y Nintendo. La primera consola de séptima generación fue la Xbox 360 con su lanzamiento a finales del 2005, seguido por la PlayStation 3 y la Wii de Nintendo un año después. Las tres consolas dominaron el mercado durante esta época, aunque vale decir que fueron muy buenos años para las portátiles, ya que fueron lanzadas algunas de las plataformas más representativas como la PSP y la Nintendo DS, que ha vendido a la fecha 154 millones de unidades.

El legado de Microsoft | Foto: Xbox

Octava Generación

Para la octava generación, las consolas de videojuegos se han convertido en auténticos centros de entretenimiento en las que se pueden ver películas, series de TV, realizar streamings, seguir eventos deportivos y artísticos, y por supuesto, disfrutar videojuegos con los más altos estándares de calidad. Lo destacable es el uso de Internet como eje central, pues prácticamente todo se lleva a cabo en la nube y el formato físico comienza a desaparecer.

Ésta es una de las generaciones que más tiempo ha durado, ya que comenzó en el 18 de noviembre del 2012 con el lanzamiento de la Wii U de Nintendo, y está por terminar en otoño de 2020. Dentro de esta generación han destacado consolas como Xbox One y PlayStation 4, ambas lanzadas en 2013. En las portátiles destacaron PS Vita, última consola portátil de PlayStation, y Nintendo 3DS.

PlayStation gobernó durante la última década | Foto: Pixabay

Novena Generación

Al ser una sucesora de Wii U, Nintendo Switch dio por inaugurada la novena generación de consolas el 3 de marzo de 2017. Sin embargo, Switch conserva principalmente características técnicas de la generación previa, pues Nintedo apostó por una combinación de consola portátil y de sobremesa para su más reciente plataforma.

Por otro lado, Microsoft y Sony esperan lanzar Xbox Series y PlayStation 5 a finales de 2020, respectivamente. Ambas plataformas buscan convertirse en una revolución para la industria con gráficos en 4K, procesadores de alta velocidad, incorporación de Ray Tracing y la posibilidad de jugar en hasta 120 FPS y, a través de actualizaciones, alcanzar a desplegar contenido en 8K. Hasta ahora el único objetivo para que esto se cumpla parece ser la pandemia de COVID 19.

La consola híbrida | Foto: Nintendo

¿Conocías todas las generaciones de consolas de videojuegos, en cuál empezaste a jugar?

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