Hideo Kojima, una mente brillante e incomprendida

Uno de los grandes creativos de toda la historia de la industria.
Enrique Tavera
Una grande de la industria | Foto: AFP

Existen grandes mentes que han trascendiendo todos los esquemas y épocas. En la industria de los videojuegos, Hideo Kojima ha logrado sobrepasar muchas expectativas, catalogando en varias ocasiones como uno de los desarrolladores más innovadores de todos los tiempos o como un genio bastante incomprendido.

Los inicios de Hideo

Kojima nació el 24 de agosto de 1963 en Setagaya, Tokio , Japón. Cuando tenía cuatro años, su familia se mudó a Osaka y comenzaron una tradición que constaba en ver una película todas noches, esto permitió que el joven Hideo tuviera acceso a muy temprana edad a cine europeo, westerns, terror, y no limitaban el tipo de películas que se le permitía ver.

A pesar de que concluyó sus estudios en economía, Kojima inicialmente estaba buscando un camino hacia la producción cinematográfica. Esperaba que, si ganaba premios por sus distintos escritos de ficción (incluso incluyó uno en su tesis de la universidad), eso le acercaría a dirigir algún largometraje, pero en su búsqueda por trabajo fue contratado por Konami en el departamento que desarrollaba para MSX Home Computer.

El primer juego en el que trabajó fue Penguin Adventure (1986), la secuela de Antarctic Adventure, como asistente de dirección. Luego de este título, Kojima comenzó a diseñar un juego llamado Lost Warld, pero el juego se canceló cuando se descubrió que era demasiado complejo para ejecutarlo en MSX.

El primero de muchos | Foto: Konami

Metal Gear: la consolidación

Una vez que Hideo Kojima se encontró mejor posicionado en la empresa, Konami le pidió a Kojima que se hiciera cargo de un proyecto bastante interesante: Metal Gear. Las limitaciones de hardware obstaculizaron el desarrollo del combate del juego, y Kojima alteró la jugabilidad para centrarse en un prisionero que escapa en lugar de luchar.

Este título fue lanzado el 13 de julio de 1987 para la computadora doméstica MSX 2 en Japón. El jugador controla un operativo de las fuerzas especiales con nombre en código Solid Snake , que es enviado al estado fortificado de Outer Heaven para detener un tanque ambulante equipado con armas nucleares conocido como Metal Gear.

Así era la portada de la primera entrega | Imagen: Fandom

El Metal Gear original fue un éxito comercial y se lanzó una versión para NES, fue por eso que Konami decidió crear una secuela del juego, Snake’s Revenge, sin la participación de Kojima. Cuando Kojima viajaba en el sistema de tránsito de Tokio, un colega que trabajaba en el proyecto le contó sobre Snake’s Revenge. Como resultado, Hideo comenzó a trabajar en su propia secuela, Metal Gear 2: Solid Snake, y ambos se lanzaron en 1990. El juego de Kojima no se lanzaría en América del Norte y Europa hasta su inclusión en Metal Gear Solid. 3: Snake Eater.

Imagen: Javi Lavandeira

En 1994, Kojima comenzó a planear una secuela en 3D de Metal Gear 2: Solid Snake, titulada Metal Gear Solid y originalmente planeada para su lanzamiento en 3DO Interactive Multiplayer, pero este estudio suspendió su desarrollo y se trasladó al primer PlayStation. El juego se tituló Metal Gear Solid, en lugar de Metal Gear 3, ya que Kojima sintió que los juegos anteriores de MSX2 en los que trabajó no eran ampliamente conocidos, debido al hecho de que no llegaron a América del Norte. El juego fue lanzado con gran éxito de crítica, muchos medios notaron las cualidades cinematográficas del juego y el innovador sistema de sigiloso. Kojima se convirtió en una celebridad en los medios de comunicación de videojuegos y se sorprendió cuando comenzó a ser reconocido en público.

A la serie se le atribuye ser pionera y popularizar los videojuegos de sigilo así como las cinemáticas que cuentan una historia. La franquicia también se ha adaptado a otros medios, como cómics o novelas, incluso Solid Snake también ha aparecido en otros juegos.

La serie en su conjunto (sobre todo en lo que respecta a los títulos dirigidos por Kojima) a menudo se considera una de las más influyentes de todos los tiempos y ha recibido elogios de la crítica y los jugadores. La mayoría de las entregas numeradas se consideran algunos de los mejores videojuegos de la historia de la industria.

Metal Gear inspiró a numerosos desarrolladores de videojuegos. El diseñador de Splinter Cell y Far Cry 2, Clint Hocking, afirmó que cada juego de acción y sigilo “debe su existencia al éxito de Metal Gear” y que “sin Metal Gear, no habría juegos de sigilo”.

Una gran aventura | Foto: Konami

Death Stranding y el futuro

A pesar de muchos juegos y grandes éxitos, Hideo Kojima terminó su relación con Konami en 2015 para dar paso a la creación de su propio estudio: Kojima Productions y solo un año después reveló Death Stranding, su ópera prima.

El juego se desarrolla en los Estados Unidos después de un evento cataclísmico que provocó que varias criaturas destructivas comenzarán a vagar por la Tierra. Los jugadores controlan Sam Porter Bridges (interpretado por Norman Reedus ), un mensajero encargado de entregar suministros a colonias aisladas y reconectarlas a través de una red de comunicaciones inalámbricas.

Death Stranding recibió críticas generalmente favorables, elogiando sus actuaciones de voz, banda sonora y efectos visuales, aunque también hubo opiniones mixtas con respecto a su gameplay y su historia. El juego fue nominado y ganó varios premios, incluido el juego del año en distintos sitios especializados. Gran parte de la comunidad notaron que los elementos del juego son muy parecidos a la pandemia de COVID-19 que comenzó después de su lanzamiento.

Luego del lanzamiento de Death Stranding, Kojima ha revelado que tiene muchos planes en el futuro junto a su estudio. En una entrevista para BBC Newsbeat, Hideo mencionó que buscan realizar largometrajes en un futuro.

“En el futuro, Kojima Productions comenzará a hacer películas. Si puedes hacer una cosa bien, entonces puedes hacer todo bien”.

Otro de los puntos que destacó Hideo fue el futuro de los videojuegos. El creador de la saga Metal Gear cree que el streaming es el siguiente paso para competir en la industria. 

“Podrás disfrutar de ellos en tu iPad o iPhone o cualquier pantalla, en cualquier lugar. Cuando esto ocurra, los juegos, las películas y series competirán en el mismo espacio”. 

Una de las mentes creativas más importantes de los últimos tiempos. | Foto: Twitter (@Kojima_Hideo)

Pero eso no es todo, en una entrevista para Famitsu, Kojima reveló que está interesado en realizar un anime o manga en conjunto con Yoji Shinkawa, el artista detrás de los juegos de como Metal Gear y Death Stranding. A pesar de esta declaración, aún no hay nada concreto acerca de este proyecto.

Hideo Kojima se ha ganado un puesto como uno de los grandes creativos en la historia de la industria de los videojuegos. Sus creaciones pueden ser incomprendidas e incluso tachadas de pretenciosas, pero no cabe duda de que son experiencias únicas en todo sentido.

¿Cuál es tu videojuegos favorito de Hideo Kojima?

Con información de Famitsu, BBC, The Guardian, Venturebeat  y Polygon.

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