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NES celebra 35 años de su llegada Norte América

Una consola que pasará a la historia.
Enrique Tavera
Simplemente perfecta | Foto: Pixabay

Con el pasar de los años, las tecnologías de nuestras consolas se van quedado obsoletas, pero hay unas que resisten el paso del tiempo y se convierten en verdaderos tesoros. Este es el caso de NES (Nintendo Entertainment System) que hace 35 años llegó a Norte América para llenar de alegría millones de hogares. 

NES es una consola de 8 bits producida por Nintendo perteneciente a latercera generación de videoconsolas. La “gran N” lanzó por primera vez esta consola en 1983 de forma exclusiva para Japón y era conocida como Family Computer, también llamada Famicom. Pero no fue hasta el 18 de octubre de 1985 que llegó a América del Norte con otro nombre. 

La consola que revolucionó todo

Después de una serie de éxitos con varios juegos de arcade a principios de la década de 1980, Nintendo comenzó a planear la creación de una consola basada en cartuchos. Los planes originales de la compañía requerían un sistema avanzado de 16 bits que funcionaría como una computadora completa con un teclado y una unidad de disquete, pero el presidente de Nintendo, Hiroshi Yamauchi rechazó esta propuesta. En su lugar decidió optar por una consola de videojuegos con cartuchos más convencionales y más barata, ya que creía que las características como teclados y discos “intimidaban” a las personas ajenas a estás tecnologías. 

La consola fue lanzada el 15 de julio de 1983 bajo el nombre de Family Computer por 14,800 yenes (equivalente a 18,400 yenes en 2019) junto con los juegos Donkey KongDonkey Kong Jr. y Popeye. Famicom tardó en cobrar impulso; un conjunto de chips defectuoso provocó que la versión inicial del sistema fallaraTras la retirada de varios productos y una reedición con una nueva placa base, la popularidad de esta consola se disparó, convirtiéndose en la consola de juegos más vendida en Japón a finales de 1984. 

Una joya de la industria | Foto: Flickr (acb)

Norte América era el nuevo destino

A principios de 1985, se habían vendido más de 2,5 millones de unidades de Famicom en Japón, y Nintendo anunció que había planes para lanzarlo en Norteamérica como Advanced Video Entertainment System (AVS) ese mismo año. La prensa estadounidense de videojuegos se mostró escéptica de que la consola pudiera tener algún éxito en la región, ya que la industria aún se estaba recuperando del un colapso en 1983. El número de marzo de 1985 de la revista Electronic Games afirmó que “el mercado de los videojuegos en Estados Unidos prácticamente ha desaparecido” y que “esto podría ser un error de cálculo por parte de Nintendo”.

A Nintendo esto no le importó y estrenó su consola en occidente. En Norteamérica, NES venció ampliamente a sus principales competidores, la Atari 7800 y la Sega Master System. El exitoso lanzamiento de NES posicionó a Nintendo para dominar el mercado de los videojuegos domésticos durante el resto de la década de 1980. 

Para 1987, la biblioteca de la NES había explotado con la creación de franquicias emblemáticas clásicas y los éxitos más vendidos como Super Mario Bros. (1985), The Legend of Zelda (1986) y Metroid (1986). Con más de 40 millones de copias, Super Mario Bros. fue el videojuego más vendido de la historia durante muchos años.

A mediados de 1986, el 19% (6,5 millones) de los hogares japoneses poseían una FamicomEn 1990, el 30% de los hogares estadounidenses tenían el NES, en comparación con el 23% de todas las computadoras personales. 

Un legado inigualable

Nintendo Entertainment System no solo revolucionó al mundo de los videojuegos, salvó a la industria de un colapso total. Antes de NES y Famicom, la “gran N” era conocido como un fabricante japonés de juguetes y naipes de éxito moderado, pero la popularidad de las consolas ayudó a la empresa a hacerse de un nombre reconocido internacionalmente.

La popularidad de NES ha sido tanta que Nintendo anunció de una réplica en miniatura de la NES, llamada Nintendo Entertainment System: NES Classic Edition en 2016. Esta nueva edición de la consola cuneta con 30 juegos integrados y un tamaño muchos más pequeño que la original.

¿Cuál es tu juego favorito de NES?

Con información de Kotaku, The Verge.

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