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Nintendo: A 5 años del fallecimiento de Satoru Iwata

El máximo referente de la "gran N" en la última época.
Ayax Bellido
Un hombre que cambió la industria | Foto: bitMe

Hace 5 años el mundo de los videojuegos se encontraba con una triste noticia, pues se confirmaba la muerte del entonces SEO de Nintendo, Satoru Iwata. Un personaje que marcó la industria con su genio y que impactó a toda una generación de jugadores alrededor del mundo gracias a sus ideas y peculiar personalidad.

Satoru Iwata nació el 6 de diciembre de 1959 en la ciudad de Kioto, y destacó por su labor como programador y empresario de videojuegos. Fue el cuarto presidente ejecutivo de Nintendo, impulsor de la idea de que los juegos deben ser aptos y estar dirigidos para un público cada vez más amplio, centrado en desarrollar títulos novedosos y entretenidos; eterno entusiasta de un mundo que, al igual que nosotros, nos apasiona todos los días.

Los orígenes

Como todo buen gamer, Satoru Iwata mostró interés por los videojuegos desde muy jóven, por lo que decidió estudiar Ciencias de la Computación en el Instituto Tecnológico de Tokio. Fue aquí, cuando creó su primer videojuego, y aunque este era más un trabajo aficionado, representó el inicio de lo que más tarde sería una de las carreras más brillantes y reconocidas en el medio.

Para 1980, y sin graduarse aun de la universidad, Iwata comenzó a trabajar como desarrollador de videojuegos en HAL Laboratory. Durante sus primeros años en el estudio, trabajó como programador en proyectos de Nintendo, produciendo su primer videojuego comercial en 1983, el cual fue nada más y nada menos que Earthbound, un juego de rol que terminaría por marcar época. El destino ya le hacía algunos guiños a Satoru.

Satoru Iwata fue fundamental para el éxito de Super Smash | Foto: Nintendo

Durante su andar por HAL Laboratory, Iwata ayudó en el desarrollo de juegos como la serie Kirby, donde colaboró con quien terminaría siendo su entrañable amigo, Masahiro Sakurai. Si bien el estudio tuvo éxito con estas entregas, en 1993 se encontraba al borde de la bancarrota debido al fracaso en otros videojuegos, por lo que Iwata se convirtió en el presidente de la empresa, ayudando a que la compañía consiguiera estabilidad financiera tras un período de pérdidas.

En los años posteriores, el ahora directivo japonés colaboró en el desarrollo de videojuegos como Pokémon y Super Smash Bros., lo que le valió para dar el salto a la “gran N”, comenzando así con un legado que nos sigue alcanzando hasta nuestros días.

Dos grandes amigos | Foto: Nintendo

La leyenda de Nintendo

Llegar a Nintendo seguramente representaba un enorme desafío para Satoru, quien pasó de un estudio de desarrollo a la empresa que marcaba la pauta en la industria de los videojuegos a nivel mundial. No obstante, solo dos años le bastaron a Iwata para demostrar su valía, por lo que en mayo del 2002 fue elegido para ser el nuevo presidente de la compañía, sucediendo a Hiroshi Yamauchi en el puesto.

Nintendo consiguió un crecimiento notable con la ayuda de Iwata. Bajo su dirección se desarrollaron las consolas Nintendo DS y Wii, las cuales supusieron un éxito comercial y económico para la compañía. De igual forma, se centró en la expansión de los videojuegos entre los distintos grupos demográficos, mediante la estrategia de negocios conocida como el “océano azul”, la cual consiste en encontrar áreas de oportunidad y mercados no aprovechados dentro de cierta industria establecida (en este caso los videojuegos), para así generar un crecimiento rentable a futuro para la marca.

Es decir, en negocios un océano azul se define como aquel espacio perteneciente al mercado que aún no ha sido utilizado.Y es que al igual que muchos de nosotros, Satoru era un jugador confeso y quería que los juegos llegarán y estuvieran disponibles para todos, por lo que hizo apuestas en áreas y terrenos donde otros aún no se atrevían a hacerlo.

Un innovador | Foto: Nintendo

Productos posteriores de Nintendo como la Nintendo 2DS y la Wii U no obtuvieron los beneficios esperados por la compañía, lo que les hizo entrar en un pequeño bache. Por lo tanto, en 2015 y tras varios años de rechazo a la idea, Iwata decidió dedicar parte del enfoque de la empresa al rápido crecimiento del mercado en juegos para móviles, y de pasó sentar las bases para lo que en ese momento sería Project NX.

Por otro lado, Satoru Iwata siempre mantuvo una fuerte relación y cercanía con todos los usuarios de Nintendo a través de las redes sociales y sus constantes apariciones en Iwata Asks y Nintendo Direct, convirtiéndose en la imagen más reconocible de la compañía.

Su estrategia de negocios perduró incluso después de su fallecimiento, definiendo una línea de productos de calidad e independientes que sigue dándole vida a Nintendo, pues fue una pieza fundamental para que la Switch, la más reciente consola de Nintendo, viera la luz y tuviera el éxito que tiene en nuestros días.

Su legado perdura | Foto: Nintendo

Iwata murió el 11 de julio del 2015 a la edad de 55 años a causa de complicaciones provocadas por una neoplasia detectada un año antes. Miembros de la industria de los videojuegos y aficionados expresaron su pesar, ya que el desarrollador y directivo dejó un enorme legado tras de él, el cual seguimos notando y aprovechando a un lustro de su ausencia.

A Satoru Iwata se le concedió de manera póstuma el Premio a la Trayectoria, tanto en los Premios Golden Joystick de 2015 como en los de la Academy of Interactive Arts & Sciences de 2016.

¿Cuál es el mayor recuerdo que tienes sobre Satoru Iwata?

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