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Virtual Boy: El mayor fracaso de la historia de Nintendo

Una lección muy dura para Nintendo.
Enrique Tavera
Una consola que nueca brilló | Foto: Especial

Tanto en la industria de los videojuegos como en la vida existen decisiones que te dejan marcado para bien y para mal. Nintendo ha tenido más buenas que malas, pero una de las peores es el Virtual Boy, considerado como el mayor fracaso de la “gran N” 

Lanzado hace 25 años, Virtual Boy era la puesta más importante de Nintendo en esa época debido a que pretendía ser la primera compañía en integrar la realidad virtual a una consola de videojuegos. El desarrollo de esta plataforma comenzó cuatro años antes de su lanzamiento y la encargada de ayudar a Nintendo con la tecnología fue Reflection Technology, una empresa norteamericana. 

Reflection Technology ya había buscado la financiación de otras empresas para comenzar a comercializar esta nueva tecnología. Reflection fue rechazada por Mattel, Hasbro y SEGA, pero Nintendo fue la que vio potencial en ésto, y tanto fue el entusiasmo que la “gran N” abrió una fábrica en China solo para la fabricación de Virtual Boy. 

Rojo y negro, una combinación no tan buena | Foto: Sergey Galyonkin

A pesar de que la consola tuvo una producción atropellada, debido a los altos costos que representaba fabricarla, y que los esfuerzos de Nintendo poco a poco se enfocaban en el lanzamiento de Nintendo 64, Virtual Boy fue presentado al público en la E3 de 1995

En meses anteriores al lanzamiento de Virtual Boy, Nintendo mando a la prensa una proyección “muy segura” con respecto a las ventas que esperaban de esta consola; en Japón se especulaba que vendería un total de 3 millones de unidades para marzo de 1996. Mientras que en Occidente se planteó el objetivo de vender 1.5 millones… nada más apartado de la realidad.

La cruda realidad (virtual)

Una vez que Virtual Boy llegó a las tiendas todo se derrumbó y la crítica especializada destrozó de forma contundente a la consola por muchas razones. Una de las más importantes fue su diseño, pues muchas personas argumentaban que era imposible jugar sin sentir pesar a tan solo diez minutos, incluso algunas personas experimentaron mareos, nauseas y dolor de cabeza debido a la pantalla monocromática que solo podía mostraba gráficos en rojo y negro.

Las críticas negativas hacía Virtual Boy se vieron reflejadas en sus ventas ya que solo logró vender cerca de 770,000 unidades en todo el mundo. Una vez consumado el desastre, en marzo de 1996 Nintendo decidió descontinuar de manera definitiva Virtual Boy con tan solo 22 juegos en su catálogo.

¿Legado?

A pesar de todo lo malo que representó Virtual Boy para Nintendo hay que reconocerle que fue uno de los pioneros en traer la realidad virtual a las consolas de videojuegos. Hoy en día tenemos PlayStation VR y otras tantas maneras de disfrutar juegos de video en realidad virtual de manera “accesible”, pero Nintendo, como es costumbre, fue la base para esta tecnología en videojuegos.

Además, Nintendo no rechazó la idea de los gráficos en 3D y casi 20 años después lanzó Nintendo 3DS (2011) al mercado. Esta consola permite que los jugadores disfrutarán de gráficos en 3D sin la necesidad de gafas especiales gracias a la una mejora en la tecnología que usó Virtual Boy en los años noventa.

“Debido a sus experiencias con la consola Virtual Boy, Nintendo debe de haberse dado cuenta de la dificultad que implica elaborar un producto 3D y transmitirlo de forma adecuada a los consumidores”, Satoru Iwata

Nintendo 3DS se convirtió en un rotundo éxito, vendió más de 75 millones de unidades en muchos modelos distintos y es la onceava consola más vendida de la toda historia, pero una pequeña parte de ese éxito se lo debe, sin lugar a dudas, al Virtual Boy.

¿Alguna vez probaste Virtual Boy?

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